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Una de las alegrías de América Latina son los muchos y diversos mercados. ¡Es posible comprar de todo, desde artículos para el hogar hasta frutas, camisetas y artesanías en un mercado al lado de la calle si sabes dónde mirar!

Cada gran ciudad tiene un mercado, generalmente cubierto, que vende carne, pescado, verduras y frutas junto con especias, granos, nueces, quesos locales y flores. Los puestos generalmente se agrupan por sectores y existe una considerable rivalidad amistosa. Los puestos de venta de carne venden todo tipo de producto animal imaginable, donde se exhiben entrañas no identificables junto con patas de cerdos, así como los cortes habituales de carne y pollo.

En estos mercados hay muchos lugares para comer, y aunque no se ven muy sabrosos, el producto es de buena calidad, caliente, barato y seguro porque hay una rotación muy rápida. Las empanadas y los platos de maíz son siempre los más populares.

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Los centros turísticos como Humahuaca, Purmamarca y Cafayate tienen extensos mercados de artesanías. Los artículos de lana están ampliamente disponibles en estilos tradicionales y en una amplia variedad de colores, la mayoría de las personas compran un sombrero andino después de un viaje a las Salinas. También hay todo tipo de tejidos de mimbre o esterillas, joyas, cerámicas y tallados en madera. Puede encontrar de todo, desde palitos de cóctel y cubiertos para servir ensaladas hasta ollas de barro o tapices. Los suvenires y regalos son atractivos y baratos. Muchas de las tallas se basan en diseños Wichi tradicionales, que utilizan maderas duras de diferentes colores que se encuentran en la región del Chaco, como Palo Santo o Bulnesia Sarmiento (verde), Guayacán o Caesalpinia Paraguariensis (marrón oscuro) iscayante y algarrobo o Locust (ambos rojizos) y Palo Blanco o Phyllostylon Rhamnoides (marrón claro y amarillento).

La mayoría de los pueblos pequeños y ciudades tienen sus propios mercados que venden productos similares, pero debido a que son utilizados por los locales, los precios son más competitivos.

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En los pueblos donde hay mucha mano de obra para trabajo, como por ejemplo en Tilcara, tienen abundantes ferreterías  y tiendas de artículos para el hogar entre las cafeterías y los albergues, pero sin embargo el centro de la ciudad es el mercado central.

El Norte de la Argentina también es uno de los mejores lugares para comprar cordero fresco, queso de cabra, encurtidos, papas andinas y porotos de todas las características. Junto al mercado de frutas y alimentos, se encuentra lo que se conoce como la Feria Americana, donde la ropa donada en los Estados Unidos se vende a los locales a través de una colaboración.

Es posible encontrar verdaderas gangas a precios muy baratos, algunos todavía tienen las etiquetas de las tiendas en ellos. También hay mucho para niños en los puestos de juguetes y dulces, y nunca faltan los perros que lo persiguen a uno. El mercado de artesanías turísticas se encuentra alrededor de la plaza de la ciudad y realmente cobra vida por las noches cuando se arman las  peñas, donde se canta y se baila música folclórica.

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Mi mercado local es el mercado de San Miguel en Salta y me encanta el ambiente vibrante con todos los colores, aromas y ruidos. Aprendí desde un principio a no planificar y luego comprar, como se recomienda en casi todos los libros de cocina y en los de la economía del hogar, ya que todos los productos acá son de acuerdo a las estaciones del año.

Sin embargo, aprender a vivir con las estaciones es excelente, aunque hay muchos vegetales de formas extrañas y la fruta por lo general está muy madura, los sabores son sorprendentes y es un placer encontrar nuevas formas de cocinar o de adaptar tus recetas favoritas. Para mi yo soy muy peculiar, ya que la mayoría de los lugareños compran verduras todos los días y yo sigo haciéndolo semanalmente, en parte porque vivimos un poco fuera de la ciudad y  porque además es un hábito de toda la vida, pero definitivamente hay que comprar mucha fruta ya que es un alimento que se necesita a diario.

Finalmente, está bien negociar si está comprando varios artículos. La mayoría de los comerciantes del mercado completarán u ofrecerán fruta adicional para facilitar el cambio.

¡Feliz compra! Ceri